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La escala de Mohs y la dureza de las piedras preciosas

La dureza es una de las propiedades principales de los minerales y es especialmente relevante para quienes trabajan en joyería y en la lapidación de las piedras preciosas.


Pero, ¿qué es la dureza de las piedras preciosas?


Pues según la International Gem Society, la dureza hace referencia a la resistencia o la oposición de un mineral a ser rayado.


En términos prácticos, esto quiere decir que las piedras más duras no se rayan con “tanta facilidad” si las comparamos con las piedras más blandas o menos duras.


Por ejemplo, los zafiros son más duros que la esfalerita y por eso se rayan con menos facilidad.


El zafiro es una de las piedras preciosas más duras.
El zafiro es una de las piedras preciosas más duras. Foto: Carolina Vivas-Serna

Conocer la dureza de los minerales es importante para que los orfebres puedan seleccionar la gema más apropiada para una joya en particular.


Además, permite que los talladores de piedras preciosas elijan las láminas de desbaste, los discos de brillo y los abrasivos adecuados en cada proceso de lapidación.


Pero, ¿cómo se mide la dureza de una piedra preciosa?


Para comprenderlo mejor, en este artículo te vamos a explicar:



¡Comencemos!


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¿Qué es la escala de Mohs?


La escala de Mohs es una relación de diez minerales diferentes, que fue desarrollada por el geólogo y mineralogista alemán Friedrich Mohs en 1812.

La escala se representa mediante una tabla que va del 1 al 10, en la que cada mineral ocupa una posición dependiendo del valor de su dureza.

Sin embargo, es importante destacar que la escala de Mohs brinda un valor de dureza relativa para que su uso sea más práctico.


Por ejemplo, la dureza absoluta del corindón es 400 y la del diamante es 1500. Sin embargo, Mohs les da una dureza relativa de 9 y 10 respectivamente, para que sea más simple.


Cómo vas a ver a continuación, todo se resume en que un mineral duro puede rayar a uno blando, pero un mineral blando no puede rayar a uno duro.


¿Cómo funciona la escala de Mohs?


Para entender cómo funciona la escala de Mohs, es necesario comprender qué significa que un mineral pueda rayar a otro mineral.


Pero para ser prácticos, usemos un ejemplo con materiales totalmente diferentes: un ladrillo anaranjado y un cuchillo de acero.


Como el cuchillo de acero es duro, es capaz de rayar la superficie del ladrillo. Sin embargo, el ladrillo no puede rayar la superficie de la lámina de acero.


Con los minerales sucede igual, según el valor de su dureza:

  1. El talco es rayado por todos los minerales (¡y hasta por una uña!).

  2. El yeso también es rayado por una uña, pero con más dificultad.

  3. La calcita es rayada por una moneda de cobre.

  4. La fluorita es rayada por un cuchillo de acero.

  5. La apatita es rayada por un cuchillo, pero con más dificultad.

  6. La ortoclasa es rayada por una lija para acero.

  7. El cuarzo raya al vidrio (¡y desde aquí aumenta la dureza!)

  8. El topacio es rayado por herramientas de carburo de wolframio.

  9. El corindón es rayado por herramientas de carburo de silicio.

  10. El diamante sólo puede ser rayado por otro diamante.


En síntesis, decimos que el talco es el mineral más blando dentro de la escala de Mohs ya que su dureza es 1 y se puede rayar fácilmente con la uña.


Su opuesto es el diamante que tiene una dureza relativa de 10 y que sólo puede ser rayado por otro diamante al ser el mineral más duro de todos.


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Tabla de la escala de Mohs


En la siguiente tabla puedes ver las principales características de los minerales en la escala de Mohs.


La escala de Mohs y la dureza de los minerales
La escala de Mohs y la dureza de los minerales

Es importante destacar que la escala de Mohs no es linear ni proporcional, ya que la dureza se incrementa de forma significativa al pasar de un mineral al otro.


Es decir, si te fijas en la dureza absoluta puedes notar que el diamante no sólo es 10 veces más duro que el talco, sino 1500 veces más.


¿Para qué se utiliza la escala de Mohs?


La escala de Mohs tiene aplicaciones a nivel educativo e industrial, siendo estos algunos de sus usos más comunes:

  • Es un referente empleado por estudiantes y aficionados a los minerales, tanto en campo como en laboratorio.

  • Sirve para que los joyeros elijan gemas resistentes a ser rayadas, según la joya y el tipo de engaste.

  • Es utilizada en la industria de la construcción ya que algunos minerales como el cuarzo son componentes del granito y de otros materiales.

  • Es necesaria para que los talladores seleccionen discos y abrasivos adecuados para el desbaste y el pulido de cada piedra preciosa.

No es lo mismo tallar una malaquita que un corindón. La malaquita es más blanda. Un corindón como el zafiro es más duro, y se requiere un abrasivo diferente y más costoso.

Proceso de talla de una malaquita, una piedra blanda.
Proceso de talla de una malaquita, una piedra blanda. Foto: Carolina Vivas-Serna

Como ves, la escala de Mohs aún se mantiene vigente y sus aplicaciones siguen siendo bastante amplias.


Dicho esto, es momento de que conozcas cuáles son las piedras preciosas más blandas.


Piedras blandas


Antes de comenzar, tienes que saber que no existe una clasificación definitiva que nos diga con exactitud cuáles son las piedras preciosas más blandas.


Pero para efectos prácticos, nosotros vamos a considerar que una piedra blanda es aquella que tiene una dureza relativa igual o inferior a 6 en la escala de Mohs.


La explicación es simple:


Según la escala, los minerales con dureza de Mohs igual o inferior a 6 son incapaces de rayar al vidrio (dureza de 6.5) o al cuarzo (dureza de 7).


Además, al tener una dureza de 6 o menos, todos pueden ser rayados por cuchillos, lijas o puntillas de acero.


Vale la pena destacar como excepciones al ópalo y a la moldavita en sus formas más duras de 6.5 y 7 respectivamente.


¿Cuáles son las piedras preciosas más blandas?


Como vas a ver a continuación, la lista de las piedras preciosas más blandas abarca minerales con durezas de 2 a 6 en la escala de dureza de Mohs.


También incluimos piedras que pueden tener una dureza mayor como la hematita, el ópalo, la rodonita y la moldavita porque el rango de su dureza relativa comienza alrededor de 5.5.

  • 2 – 2.5: serafinita

  • 2 – 4: crisocola

  • 2.5 – 5: serpentina

  • 3: calcita, verdita

  • 3 – 3.5: howlita

  • 3.5 – 4: azurita, esfalerita, malaquita, rodocrosita

  • 4: fluorita

  • 4 – 4.5: smithsonita

  • 4.5 – 5: larimar

  • 5: apatita, hemimorfita

  • 5 – 5.5: esfena (titanita), lapislázuli, obsidiana

  • 5 – 6: charoíta, turquesa

  • 5.5 – 6: actinolita ojo de gato, escapolita, hackmanita, sodalita

  • 5.5 – 6.5: hematita, ópalo, rodonita

  • 5.5 - 7: moldavita


Muchas de estas piedras blandas son bastante utilizadas en joyería; sin embargo, requieren un mayor cuidado y delicadeza a comparación de las piedras duras.



El ópalo de honduras es una piedra blanda y puede ser usado en joyería.
El ópalo de honduras es una piedra blanda y puede ser usado en joyería. Foto: Carolina Vivas-Serna

Ahora, pasemos a las piedras duras.


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Piedras duras


Con base en el rango de dureza relativa, decidimos separar las siguientes piedras preciosas en dos grupos: las piedras duras y las piedras más duras.


¿Cuáles son las piedras preciosas duras?


Entre las piedras preciosas duras están la amazonita, la jadeíta, la kunzita, el peridoto, el granate y el cuarzo. Su dureza relativa es media – alta, con valores que van desde el 6 hasta el 7.5 en la escala de Mohs.


Estos son algunos ejemplos:

  • 6- 6.5: amazonita, benitoíta, labradorita, piedra luna, ortoclasa

  • 6 – 7.0: casiterita

  • 6.5: idocrasa (vesuvianita)

  • 6.5 – 7: ágata, axinita, calcedonia, crisoprasa, hiddenita, jadeíta, kornerupina, kunzita, ónix, peridoto, tanzanita

  • 6.5 – 7.5: circón, granate

  • 7: amatista, ametrino, aventurina, citrino, cuarzo, jaspe, ojo de tigre


Ya que conoces cuáles son las piedras duras, descubre cuáles son las piedras preciosas más duras según la escala de Mohs.


¿Cuáles son las piedras preciosas más duras?


Entre las piedras preciosas más duras encontramos a las turmalinas, los berilos, el espinel, los topacios, los corindones, la moissanita y el diamante. En este grupo, la dureza relativa mínima es de 7 y la máxima es de 10.


A continuación te compartimos una lista más completa de las piedras preciosas más duras en orden:

  • 7 – 7.5: danburita, grandidierita, iolita, rubelita, turmalina

  • 7 – 8.5: dumortierita

  • 7.5: andalucita, hambergita

  • 7.5 - 8: aguamarina, bixbita, esmeralda, heliodoro, goshenita, morganita

  • 8: espinel, topacio

  • 8.5: alejandrita, crisoberilo

  • 9: rubí, zafiro

  • 9.25: moissanita

  • 10: diamante


La iolita, con valores de 7 a 7.5 en la escala de Mohs, es una piedra preciosa muy dura de color azul.
La iolita, con dureza de 7 a 7.5, es una piedra preciosa muy dura de color azul. Foto: Carolina Vivas-Serna

Forma sugerida para citar este artículo: Vivas-Serna, C. (fecha). La escala de Mohs y la dureza de las piedras preciosas. Oscar Bautista. https://www.oscar-bautista.com/post/escala-de-mohs-piedras-duras-blandas


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Preguntas Frecuentes

1. ¿Qué es la escala de Mohs?

2. ¿Cómo funciona la escala de Mohs?

3. ¿Qué significa el 10 en la escala de dureza de Mohs?

4. ¿Cuáles gemas se consideran blandas?

5. ¿Cuál es la piedra preciosa más blanda?

6. ¿Cuál es la piedra preciosa más dura?

7. ¿Cuáles son las tres gemas más duras?

8. ¿Cuál es la segunda piedra preciosa más dura?

9. ¿Cuáles son las piedras preciosas más duras?

10. ¿Existe alguna gema más dura que el diamante?


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